Chardon Marie

Chardon Marie : activateur de la telomerase

Telomeres et telomerase : leur rôle dans le vieillissement du corps humain.

chardon marie telomereUn telomere est un segment hautement répétitif d’ADN située à l’une des extrémités d’un chromosome, et qui sert à la transmission d’informations génétiques nécessaires au bon fonctionnement cellulaire (1). Ces telomeres raccourcissent avec l’inflammation, l’âge et le stress, et sont alors associés à un risque plus élevé de maladies liées au vieillissement. Quand les telomeres deviennent trop courts, ils ne jouent plus leur rôle protecteur. La cellule somatique va donc interpréter entrer en sénescence et stopper sa croissance, qui entraine la détérioration des organes. De tels telomeres peuvent aussi entrainer la fusion de deux chromosomes, provoquant une apoptose au niveau des cellules somatiques ordinaires qui ne peuvent pas réparer de telles altérations. En outre, un raccourcissement des telomeres est un marqueur de risque de maladies cardio-vasculaires chez les sujets masculins d’âge moyen.

La telomerase est une enzyme, et plus précisément une ribonucléoprotéine, qui permet de conserver la longueur du chromosome en ajoutant un telomere à chaque extrémité (2). Elle sert de matrice pour la synthèse de l’ADN, et reme la partie perdue à chaque division cellulaire, ce qui permet au chromosome de garder les informations de ses derniers gènes et limite l’apoptose. L’activité cellulaire de la telomerase est augmentée dans les cellules cancéreuses, ce qui contribue à leur prolifération. En effet, la plupart des cancers génèrent de la telomerase à un stade tardif, le développement du cancer commençant par une destruction importante des telomeres.

Une étude danoise menée sur près de 65 000 sujets suivis pendant 7 ans a d’ailleurs démontré que des telomeres courts sont une cause de mortalité certaine : les 10% de personnes ayant les telomeres les plus courts affichaient en effet un taux de décès de 3,38 plus élevé que les 10% ayant les telomeres les plus longs et ce, indépendamment de l’âge. Toutes les autres variables de santé sont un facteur moindre par rapport à l’âge et la longueur des télomères.

La limite de Hayflick : un espoir pour dans la lutte contre le vieillissement.

La limite de Hayflick a été découverte en 1965 par Leonard Hayflick. Ce scientifique de renom a observé que des cellules ne se divisent en moyenne que 50 fois avant de mourir et montrent des signes de sénescence quand elles approchent de cette limite (3). Les exceptions à cette règle, appelée limite de Hayflick, sont incarnées par des cellules devenues malignes. La limite pour l’homme se situe aux environs de 52 et est liée au raccourcissement des telomeres. Par conséquent, si le raccourcissement des telomeres pouvait être ralenti voire stoppé, il deviendrait alors possible d’augmenter l’espérance de vie.

chardon marie telomere 2

En outre, la limite de Hayflick a pour fonction de limiter l’apparition de cancers. En effet, si une cellule cancéreuse approche cette limite, elle ne sera capable de se diviser qu’un nombre limité de fois et ne pourra ensuite plus s’étendre. Les cellules qui la constituent vont donc mourir. Il est donc nécessaire de trouver une substance capable d’activer la telomerase dans les cellules saines tout en réduisant cette activité dans les cellules cancéreuses. Le chardon marie et la silymarine montrent des pistes prometteuses allant dans ce sens, et sont donc au coeur de nombreux travaux.

Chardon marie et silymarine : une lueur d’espoir dans la lutte contre le cancer.

Des études récentes ont démontré que la silymarine, composant clé du chardon marie montrant de fabuleuses vertus hépato-protectrices et anti-oxydantes, peut protéger les cellules progénitrices endotheliales de la sénescence. Les chercheurs ont en effet prouvé que la silymarine augmente jusqu’à 3 fois la telomerase de ces cellules (4), tout en réduisant leur sénescence, et augmente jusqu’à 64% leur activité en comparaison de cellules traitées avec d’autres substances actives comme la rapamycine.

Concernant le cancer de la prostate, il semble que les cellules qui en sont responsables sont liées à la production de dihydrotestosterone, qui dépend elle-même de la telomerase (5). Une étude a montré le potentiel de la silibinine, un composant de la silymarine et du chardon marie, comme anti-cancer et régulateur de la telomerase et de divers antigènes spécifiques de la prostate. Les sujets ont été traités avec divers taux de
silibinine, et ont tous montré une chute de la telomerase dans les cellules responsables de la cancérogenèse, ainsi qu’une réduction de la prolifération des cellules malades.

Enfin, la silymarine et ses flavonoïdes sont actuellement étudiés dans le traitement de la leucémie. L’apoptose des cellules K562 (6), à l’origine de cette maladie, et leur telomerase sont en effet réduites suite à la prise de silymarine, et sont en cours d’études. Les scientifiques s’appuient notamment sur le test de coloration Hoechst 33342 et la cytométrie en flux. L’activité de la telomerase est quant à elle déterminée en utilisant le protocole de l’amplification de la répétition télomérique.

L’extrait de chardon marie est donc très prometteur dans la lutte contre le cancer, avec entre autre une silymarine capable de limiter la prolifération de cellules jusqu’alors considérées comme immortelles.

 

Références:

(1) https://fr.wikipedia.org/wiki/Télomère#T.C3.A9lom.C3.A8res_et_t.C3.A9lom.C3.A9rases_en_m.C3.A9decine
(2) https://fr.wikipedia.org/wiki/Télomérase
(3) https://fr.wikipedia.org/wiki/Limite_de_Hayflick
(4) J Cardiovasc Pharmacol. 2010 Dec;56(6):610-8. doi: 10.1097/FJC.0b013e3181f78dc3. Silymarin inhibits endothelial progenitor cells’ senescence and protects against the antiproliferative activity of rapamycin: preliminary study.
(5) J Urol. 2004 May;171(5):1934-8. Inhibition of telomerase activity and secretion of prostate specific antigen by silibinin in prostate cancer cells.
(6) Planta Med. 2012 Jun;78(9):899-902. doi: 10.1055/s-0031-1298464. Epub 2012 Apr 24. The effect of silymarin on telomerase activity in the human leukemia cell line K562.

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